Le thé noir

Me voilà aujourd’hui à vous expliquer ce qu’est le thé noir.

Le thé noir (ou thé rouge pour les chinois) ne porte pas son nom à cause de sa couleur mais en raison du procédé de traitement des feuilles.  Un thé noir est en fait un thé fermenté.

Une légende raconte que ce thé très apprécié des occidentaux, serait du à une erreur. En effet, ce thé qui aurait été placé sous la ligne de flottaison dans le bateau qui l’emmenait en Europe, aurait ainsi moisi et fermenté. Il aurait été consommé tel quel pensant que tout était normal.

Ce thé s’obtient de plusieurs façons, les plus courantes étant celles tirées du procédé orthodoxe et du procédé CTC (Crush, Tear, Curl) de broyage, déchiquetage et bouclage, tous deux d’origine britannique et datant du 19ème siècle.

Dans le procédé orthodoxe, il y a différentes étapes.
La première est le flétrissage qui dure entre 16 et 24h, qui a pour but de faire sécher le thé.
La seconde est le roulage qui va permettre aux enzymes, sucs et huiles de sortir de la feuille et permettre une meilleure fermentation. Ensuite une fois les feuilles déroulées, elles seront mises à reposer dans une pièce chaude et humide : c’est la phase de fermentation, et c’est à ce moment là que la plante va acquérir sa couleur et son arôme. Cette phase va durer de une à trois heures et réclame un grand savoir-faire. Pour arrêter cette fermentation, on soumet les feuilles à une température de 90°C : c’est la phase de dessication.
Dans la dernière phase dite de tamisage, on va trier le thé selon que les feuilles soient entières ou brisées.

Dans le procédé CTC, on va flétrir et couper les feuilles légèrement, ensuite ces feuilles seront complètement déchiquetées par des cylindres équipés de lames métalliques puis roulées dans un ghoogi (tonneau tournant sur lui-même).

Le thé noir un thé se prépare avec une eau à 90°C et nécessite un temps d’infusion d’environ 3 à 4 minutes. Il se conserve plusieurs années à la différence de certains thés comme le thé vert. Il est le plus souvent accompagné de sucre ou de lait. C’est un thé fort en caféine qui aurait des vertus notamment contre le cancer et les maladies cardiaques et qui serait un bon anti-oxydant.

Le thé noir

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